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拜访里德

4已有 718 次阅读  2019-10-16 08:44

晚上睡得还不错。宾馆离机场近,设备还不错,有洗衣房、健身房。房间重新装修过,面积大,卫浴设备齐全。前台告诉我,凌晨三点开始供应煮鸡蛋、水果、点心作为简易早餐,给赶飞机的客人提供方便。听着还不错,可是服务有点不靠谱,四点就打电话来叫起,因为他们以为我要坐4:30的车去赶飞机。

 

我五点起床,吃了一点东西就去健身房用他们的跑步机。出了一身汗,感觉好多了。早晨8:15让前台叫出租车,8:30出门去里德大学。这是本次美国之行的最后一站,主要是去参观他们几位教授合教的中国文化课,并当面求教,看能否为我系明年教学提供借鉴经验。9:00到达,先和参与教学的艺术史系W教授在学生餐厅共进早餐。她说之前从没去那里吃过早饭,我主要是为了吃水果和酸奶。W是台湾人,十八岁来美国留学,后来从伯克利加州大学拿到博士学位,五年前到里德大学工作。她说女儿刚十几个月大。

 

十点去听课。这门课每周有一个五十分钟的讲座,另有两次八十分钟的讨论课。周一上午先听讲座,下午去参加其中一个讨论课。学生人数不多,才十二人,小班讨论人更少,才五人。本周讲宋代游记。为了引导学生欣赏陆游、范成大、苏轼等人的简短文字,主讲老师煞费苦心,引用了多方学术成果。主讲老师准备充分,从三个主要分析概念(placespacelandscape)说到几位作者的生平经历,再引导学生精读选段,安排紧凑。同时也注意调动学生的积极参与,比如让大家看一个红色大圆球,写下简短感受,借此说明我们对地域的直接感受实际确立了何谓“风景”。下午的讨论课还算活跃,但老师明显准备较少。学生表现还不错,但可能因为临近秋假,比较疲劳,早晨十点的课还迟到,其中一位迟到了二十分钟。

 

听完课和老友J一起聊天,她又带我去学生餐厅喝茶。他们老师也辛苦,中午12点还有课,所以平日她都不吃午饭,早饭也就对付一下,一天只吃晚餐一顿。将近十二点,她去上课,我自己吃了午饭在校园逛逛。里德的秋天很美。早晨出门略有雾气,但中午阳光明媚,天空湛蓝,校园里树叶从绿色转为黄色红色。还有一条小河通过校园,宁静优美。我走了一阵就去他们新建的艺术中心坐一会,下午2:40去听了讨论课。

 

四点下课后和两位任课老师分别谈话,听他们介绍这门课的设计。主讲老师F教授告诉我们,里德有学生必须上一年人文课的要求。他们1994年最初设计这门课是为了补充大学原有的课程,因为原来的人文课只有关于欧洲古希腊罗马或文艺复兴的内容。他们相应设计了秦汉和宋两部分,时间上大致对应,同时又是中国历史发展的重要转折阶段。过去学生上的比较多,最近两年因为美国家长和学生也更希望学习电脑等实用性专业,注册人数降低,校方多次想要取消他们的课。他们的设计是秦汉一学期,宋一学期,一般由六位老师轮岗。每学期两到三人主持讨论课,主讲有时会邀请外来学者进行,因为每周只需要一次,所以负担不算太重。和他们交流,可以学习其他学校如何应对注册人数下降的压力,不但是了解课程设计,挺有启发的。

 

聊到五点多,F老师开车带大家一起去附近一家意大利餐馆吃饭。J告诉我,这是开张不久的餐厅,口碑很好。六点左右到达,一起吃饭的包括F和他本学期的搭档DJ,以及两位早晨没来的教授RK。他们点了沙拉、面条、意大利饺子、冷盘、三文鱼等,大家一起分享。我其实不吃奶酪,但其他菜色味道还不错。席间听他们聊和校方斗智斗勇的各种佚事,非常有趣。K教授我二十多年前见过一次,那时他是三十出头的新老师,二十多年后再见,人到中年,白发超重,几乎判若两人。不过他说打算一年半后就退休,还不到六十岁。F教授后来告诉我,他的配偶做IT发了财,他可能也厌倦了教书,所以决定早退了。

 

吃到八点多,F教授开车送我们回去,先把里德大学几位教授放下,然后送我回宾馆。到那里九点多,整理一下洗漱上床已经十点了。开好闹钟,早晨2:45起床,因为要坐3:45的班车去机场。

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