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非理性的经济人

7已有 908 次阅读  2017-11-30 11:39

美国目前有三分之一的人患肥胖症,为个人和政府都造成很大的医疗和经济负担。另有一半人不存养老金,退休后一定入不敷出。为什么那么多人该积谷防饥时却大手大脚,该节食减肥时大吃甜点?过去,经济学家认为人是理性动物,能判断损益,趋利避害,选择利益最大化的道路。但今年的诺贝尔经济学奖得主、美国芝加哥大学的教授Richard Thaler却证明,“理性经济人”这个说法纯属虚构。

 

Thaler多年来结合经济学和心理学的研究成果分析经济行为,指导经济决策,为行为经济学(Behaviorial Economoics)的创立、发展作出了杰出贡献。他学说的意义倒不在于证明了人是非理性的动物,而在于发现诸多非理性的经济行为背后的规律,从而帮助政府、机构制定、执行有效的政策。

 

他的研究发现包括:人都有“敝帚自珍”倾向,通常会过高估计自己资产的价值。还有,钱的来源不同,我们花钱的方式也就不同。老板让员工免费享受价值五百美元的假期,一般人都接受良好。但要是获得数额五百元的现金奖金,不少人会对将钱挥霍一空有负罪感。另外,我们通常执着于追求公平,不顾个人能否得利。暴风雨中,如果卖伞人趁机抬价,顾客大多宁愿淋雨也不买高价伞。经济不景气的时候,公司要是统一降薪就能避免裁员。但因为被减薪者会认为此举不公平,所以美国公司宁可裁人也不降低工资,以保住想挽留的员工。

 

Thaler的学术理论也具备实际操作性。比如,为鼓励更多人为退休生活做准备,雇主将扣除员工每月收入的一部分存入退休金账户设定为默认模式。人都有惰性,雇员一般都不愿再加以改动。于是,个人轻而易举能存钱,政府的养老负担得以减轻,皆大欢喜。

 

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