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与校董共餐

3已有 10016 次阅读  2012-05-04 09:23   标签auto  style 

本周末大学董事会成员来校开会。他们每年有四次会议,秋季两次,春季两次。五月初的这一次十分重要,因为涉及年终总结,批准来年财政开支,审核教授提拔等一系列大家都很关注的问题。按照惯例,董事们会听取校长、教务长、董事会有关委员会的汇报,参加学生的报告会,通过招待会和全校师生联谊,还有,就是和部分教授共进晚餐。

 

校董和教授们平常接触很少,也就是董事会开会时偶有交集。所以,这一餐总有名目,一般邀请和校园最新发展有关的人士参加。比方说,某年我和另两位教授合作教一门跨学科的创新课程、后来参与创建大二学生培训项目等,于是列席参加。这次被邀请,名目是董事们希望和获得本年度大学提供奖金休假的教授见面。所以,周四晚上630,我和几位同事去了本地的餐馆“开胃”(Relish),就是埃及人开的过去叫做“凤凰”的那家,和几位董事共进晚餐。

 

事先接到校方通知,说参加这个饭局的董事大约有五六位,包括今年的董事会主席,不过可能人员会有变动。我当时还想,加上我们七个教授,倒是一大桌人了。晚餐果然人不少,而且我校在餐馆定了三桌。虽是各自为政,但饭馆天花板低,大家同时开口说话就很嘈杂,不容易谈话。不知别人如何,我和旁边的董事、同事说了几句,就觉得喉咙大受考验。幸好后来稍微安静一些了。

 

这个餐馆是本镇最贵的,所以我校像样一点的正式商务餐,多半订在这里。不过,美国人没有大吃大喝,山珍海味,吆五喝六,三四十道菜那一套,照旧是每人一份,非常节制。我还是点海鲜:白鱼加蔬菜,不少董事点了牛排,因为这是本地的特色,也有人点了酥皮素菜(vegetarian Wellington)。大菜到来以前,又各自点了开胃菜和饮料。

 

边吃边聊,董事会主席坐我右边,这是个四十多岁的白人,校友,如今在加州旧金山附近做风险投资这一行。他所关心的是校园里对去年开始的“策略计划”(strategic planning),相当于大学的“五年计划”吧,大众观感如何。董事会还关心校园最近的动向,教授对改变大学教育的想法,特别是对于网络手段的运用。我也趁机问他,大学最近的财政状况如何。他说,总资产在15亿以上,非常不错,但是学费收入和个人捐赠情况不够好,所以董事会要讨论如何应对。当然,他说,董事会一定会遵从全校教授和行政部门的意见,不会单方面进行什么大动作。

 

这一餐,一直吃到晚上9点才结束。我走的时候,别人还在兴致勃勃地聊天。想到某位同事抱怨应酬比工作还累,的确有道理。

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