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“我最爱的数字”

14已有 11072 次阅读  2011-11-18 09:45   标签生日  完美  日出生者  美国人  数学家 
古希腊数学家和哲学家毕达哥拉斯认为“七”是世界上最完美的数字,因为它是三加四之和,而三代表三角形,四代表长方形,都是他心目中的“完美形状”。不知为何,七在许多宗教和文化中都被看成是吉祥数字。例如,几万美国人在2007年7月7日举行婚礼,只为这个数字大吉大利。最近,数学怪才、作家亚立克斯贝罗 (Alex Bellos)建立了一个网站,专门搜集人们最爱的数字以及他们的原因解释,给我们提供了一些线索。

在数以万计的帖子中,贝罗发现奇数比偶数受欢迎,质数(素数)比非质数走俏,个人的生日也频频上榜。可是他最有趣的发现,大概要数我们怎么借着数字来胡思乱想,神驰天外了。比方说,为什么“37”这个数字拥趸众多?有人说,“因为它看起来十分神秘,好像无声电影中的大恶棍。”那么 “17” 又为什么吸引人呢?有人说,“因为它看起来那么笨拙、不合群、不好对付”。当然,更多人的喜好比较随大流,他们最爱的数字是自己的生日,这在那些出生在3号,5号,9号和13号的人中尤为常见。奇怪的是,偶数日出生者一般对自己的生日不那么热衷。比如,目前还没有在30日出生者选这个数字作为自己的最爱。另一个谜团是:很少有人特别喜欢数字“1”或“10”。

在解释自己喜好的时候,发帖者有时情绪十分热烈冲动。比如,说到美国人视为“撒旦”象征的数字“6”,有位粉丝这样说:“6是个受压迫的小人物,它是一打(12)的一半,听起来就太平常。它又夹在5和7之间:前者是个明确的数字,我们都知道五个手指,奥运五环,篮球五人一队等;后者是个宗教数字,上帝在第七天休息,日本神话中有七福神等。所以6是个处于劣势的弱者。”这位“六粉”还说,他特别喜欢六这个数字在英文中的发音,因为他觉得听上去“神秘莫测”。

贝罗迄今为止的统计发现,7是世界上最受人欢迎的数字,紧随其后的排位是3,11,13。他的解释是,作为质数,这些数字无法分解,给人一种强壮可靠的感觉。但在所有质数中,数字7好像格外动人,它的粉丝团跨越了宗教信仰、国籍民族、男女性别和教育水平的界限。7的重叠数字如77,777等也大受青睐。有位网友甚至透露,她最爱的数字是7.07, 因为她在大学上微积分课时,学到7.07等于10除以2的平方根。某次她因为脱口而出,无意中说起这个小知识而让自己暗恋的意中人大为倾倒,两人随后终成眷属,至今牵手已经十五年了。所以,对于这位发帖人,7.07简直相当于“我爱你”了。

贝罗发现发帖者最爱某个数字的原因基本可以分为两类,一种是基于数字本身的数学特性(可分解不可分解等)喜欢它们,另一类则是把数字拟人化,借此抒发自己的另类奇思。人作为万物之灵,可能都有这样的倾向:爱动脑,瞎琢磨,喜欢把人类的性格情绪加诸外物,又爱好在本无规律可循的情况中寻找规律和模式。不过,数字能够让人揭露自己最私密的故事,展示自己最离奇的幻想,倒是我始料未及的。贝罗的发问,仿佛是打开了大家思想情感的闸门,让网友们争先恐后,踊跃表态。这其中不知有多少是出于对数学和数字本身的爱好,又有多少是因为网络的休闲、搞笑作用了。


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